Blogsquad: Mauricio Mendoza
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Mauricio Mendoza
NBA.com
Editor de la página NBA.com/español desde el 2004, Mauricio trabaja desde la central de NBA en Secaucus como parte del equipo de “Servicios Interactivos” de la liga, produciendo los sitios web internacionales. Desde la temporada 2004-05 ha cubierto Playoffs, Finales, Draft, Básquetbol Sin Fronteras y el All-Star en español.
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Ahora o nunca
Publicado por Mauricio Mendoza. Mayo 28 a las 6:00 PM

NBAE/Getty Images
McDyees promedia 14.5 puntos y 10.8 rebotes por juego en las Finales de la Conferencia Este.
Como todos lo predecían, el duelo del de las Finales de la Conferencia Este entre Celtics y Detroit sería muy equilibrado, se han repartido sendas victorias y es por ello que tendremos que ver mínimo otros dos juegos para conocer quién sella la cuarta victoria.

Boston está comenzando a sentir el peso de haber disputado 14 juegos en las dos primeras faces (contra Hawks y Cavs), y a pesar de que su quinteto títular ha mantenido el ritmo de los Pistons, cuando sus estrellas descansan en el banco, Detroit ha sacado ventaja por la profundidad de su banco.

La base novato Rodney Stuckey ha brillado cada vez que reemplaza a Chauncey Billups, promedia 10.5 puntos y 3 asistencias en 23 minutos de acción en esta serie de finales de conferencia. Jason Maxiell pagó el tickete del cuarto juego con sus espectaculares bloqueos y dunks.

Pero si hay que mencionar un protagonista o “Factor X” en esta serie es el veterano de mil batallas Antonio McDyees quien cerró el juego 4 con 21 puntos y 16 rebotes. El alero No. 24 de Piston ha sido un monstruo en ambos frentes. “Él sabe que a este punto de su carrera puede ser la última oportunidad de jugar una final, y eso es lo que todos entiendan, no se puede esperar que en otro año haya una oportunidad” dijo el entrenador Flip Saunders sobre el gran rendimiento del ‘Dice’ como lo llaman sus compañeros. .

Antes de cerrar este blog quiero volver a traer este dato: El ganador del quinto juego se ha salido victorioso de una serie al mejor de siete juegos el 83% de las veces.

Es una gran serie, una serie abierta en donde cada equipo ya pisó y ganó en cancha ajena. Es ahora o nunca!


La batalla entre los dos mejores
Publicado por Mauricio Mendoza. Mayo 20 a las 4:00 PM

NBAE/Getty Images
Ningún equipo del Oeste logró tantas victorias como los Celtics (66) y los Pistons (59). .
Con nueve equipos por encima del .500 en promedio, frente a los cinco equipos del Este, no cabe duda que Oeste fue la conferencia más fuerte durante el 2007-08. Pero lo que todos olvidan cuando se comparan estas dos conferencias es que el Este tuvo los dos mejores promedios de la NBA. Ningún equipo del Oeste logró tantas victorias como los Celtics (66) y los Pistons (59).

El camino de estos dos equipos para llegar a las Finales de Conferencia no fue tan claro como todos pensaron que iba ser, pero aquí están. Y es el duelo que habíamos anticipado desde noviembre.

Pero no será un duelo vistoso. Estos dos equipos juegan lento y tienen una gran defensa. Ambos han acoplado sus defensas durante la postemporada y ambos también pueden llegar a ser letales en el lado ofensivo. Sus previos tres encuentros durante la temporada regular fueron unas verdaderas batallas incluyendo un dramático partido el 19 de diciembre en Boston.

Los Piston llegan a las Finales de Conferencia por sexta vez consecutiva, una tradicional fuerzal. Los Celtics, quienes perdieron 58 partidos la temporada pasada, son nuevos en este sentido. Están hambrientos de triunfo y quieren llegaron donde los Pistons ya han llegado.

Y mientras los Celtics han necesitado de 14 partidos para eliminar a Hawks y Cavs, los Pistons solo necesitaron de 11 para despachar a Sixers y Magic, y están descansando desde el martes anterior. Chauncey Billups se perdió de los últimos dos partidos frente a Orlando pero con el descanso y la terapia está listo para volver al tabloncillo.

La serie comienza esta noche en Boston.


¿Es este el momento de los Hornets?
Publicado por Mauricio Mendoza. Mayo 19 a las 12:12 PM

NBAE/Getty Images
Nadie duda que los Hornets cuenten con la habilidad y el talento para mandar a los campeones de vuelta a San Antonio pero de vacaciones.
Los Hornets de New Orleans ya han superado todas las expectativas esta temporada. Hace un año Chad Shinn, uno de sus altos ejecutivos viajaba a nuestras oficinas en Secaucus New Jersey para el tradicional día de la lotería, era el tercer año consecutivo que lo hacia. Ahora, son los campeones de la División Suroeste y ya han ganado dos juegos más de postemporada que cualquier otro equipo en la historia de los Hornets.

Si pierden esta noche (ante los campeones en el Juego 7 donde la experiencia supuestamente debe imponerse), nadie va a escribir al otro día que New Orleans necesita reconstruir el equipo. En este momento cuentan con un equipo joven y ya han evolucionado bastante. Con su jugador de franquicia quien acaba de cumplir 23, el futuro del equipo es brillante.

¿Pero quien garantiza que los Hornets no podrán hacer otro golpe en el duelo frente a los Spurs? El salto de un equipo de lotería a un contendor no siempre es un proceso paso a paso. Ya los hemos visto derrotar a los campeones tres veces en casa por una ventaja promedio de 19.7 puntos y David West pese a sus problemas de espalda está listo para el reto.

Nadie duda que los Hornets cuentan con la habilidad y el talento para mandar a los campeones de vuelta a San Antonio pero de vacaciones. La gran pregunta es ¿Es este el momento de los Hornets?


Hogar dulce Hogar
Publicado por Mauricio Mendoza. Mayo 15 a las 4:23 PM

NBAE/Getty Images
El apoyo incondicional del público que a estas alturas de los playoffs los alientos y cánticos son cada vez más fuertes y ruidosos.
Jugar en casa se convirtió en un sinónimo de victoria asegurada en lo que va corrido de los Playoffs 2008. De 64 partidos disputados hasta el momento 49 han sido triunfos en casa.

Pero para no ir tan lejos si hablamos de la serie semifinal de 20 juegos disputados han sido 19 victorias en el estadio del equipo local. Solo los Pistons de Detroit quienes eliminaron a Orlando 4-1 ganaron un juego por fuera de casa.

Celtics, Lakers y Hornets son los únicos equipos que hasta el momento han sido imbatibles en casa con 7 victorias para cada equipo. Los equipos cuentan con la ventaja de jugar en casa en el caso de darse un séptimo juego de la serie hasta el las Finales de Conferencia. Si llegaran a las finales de la NBA los Celtics tienen la ventaja de local por lograr el mejor récord de la liga en la temporada regular.

Jugar de local siempre tiene sus ventajas, no solo para las comodidades de su propio estadio, sino por el apoyo incondicional del público que a estas alturas de los playoffs los alientos y cánticos son cada vez más fuertes y ruidosos. Los 20 juegos disputados de las semifinales han sido con lleno total, la boletería simplemente agotada.

Aquí la importancia de ganar el juego 5. Hornets, Celtics y Lakers ya tiene el quinto juego en su bolsillo. La historia dice que de 141 series de playoffs en que los equipos han estado empatados 2-2, el ganador del quinto juego ha ganado la serie en 114 oportunidades, esto se traduce en una probabilidad del 83%.

Según los lectores de NBA.com/español, de 10 mil votos registrados en la página el 52% cree que la serie entre Hornets y Spurs se irá a siete juegos. El 28% considera que será la serie Celtics – Cavaliers la que se definirá el séptimo juego, mientras el 12% consideró que Lakers vs Jazz tendrá siete juegos.

Como decía en mi anterior blog, los campeonatos se ganan por fuera de casa. Tal parece que este año no es el caso, ya que si los equipos se limitan a hacer respetar su cancha, podrán seguir avanzando hasta las finales, como es el caso de Boston.


¿Qué pasa con los Celtics?
Publicado por Mauricio Mendoza. Mayo 12 a las 4:21 PM

NBAE/Getty Images
El armador de los Celtics Rajon Rondo se fue en blanco en asistencias durante el tercer juego frente a los Cavaliers. .
Luego de impresionar desde el comienzo de la temporada con el mejor récord de la liga (66-16) y responder al favoritismo de expertos y de todos los seguidores de la legendaria franquicia, los Celtics han tenido problemas en la postemporada cuando les toca jugar como visitantes.

Durante 82 juegos de temporada regular los Celctis solo perdieron 16 juegos, 10 de ellos como visitantes, el mejor récord de toda la liga jugando fuera de casa (31-10).

Una de las mejores defensas de la NBA con Kevin Garnett elegido como el Mejor Defensor del Año y líder del Primer Equipo Defensor 2007-08. Fue la defensa la clave para pasar invictos por su viaje al dificilísimo “Triangulo de Texas” (Dallas, Houston y San Anotonio), a finales de la temporada. Lo que hizo pensar que Boston sería el equipo a vencer y un contendor de verdad.

Sin embargo, la postemporada ha sido una montaña rusa para los “temibles verdes”. Si bien han logrado un perfecto 6-0 en su estadio en Boston, por fuera de casa han sido solo derrotas. En este sentido me remito al dicho de las leyendas de este deporte: "Los campeonatos se ganan fuera de casa".

Otra ha sido la historia de los Celtics cuando juegan como visitantes, un equipo totalmente desconocido, que olvida que la defensa es su principal fuerte. 3 derrotas en Atlanta y hasta el momento una en Cleveland, comienzan a sonar las alarmas en el cuerpo técnico liderado por Doc Rivers.

La presión vuelve a caer sobre el “Big Three” quienes todavía no han dejado ver aquel juego brillante que los dejó en el primer lugar de la temporada regular. Creo que ha excepción de Kevin Garnett quien promedia 20.5 puntos y 9.1 rebotes por juego, Allen y Pierce aun siguen en deuda con la producción del equipo en los Playoffs.

La gran ventaja del equipo verde es que tienen asegurado la ventaja de local durante toda la postemporada y también si llegaran a disputar las finales. Pero el riesgo de salir victorioso de un séptimo juego es cada vez más grande y más grave si se trata de 48 minutos para ganar un título.

Atlanta regaló el séptimo juego, pero Cleveland, Detroit, Lakers, Spurs y hasta los Hornets pelearían esos 48 minutos a muerte.

Creo que es hora de que Garnett y compañía ganen fuera de casa y demuestren que quieren pelear por el título en junio. La primera prueba es el cuarto juego frente a los Cavs en la casa del Rey LeBron.

Experiencia vs Juventud
Publicado por Mauricio Mendoza. Mayo 2 a las 12:14 PM

NBAE/Getty Images
Manu puede llegar a ser el factor X de la serie ante los Hornets.
Los Hornets llegan de ganar su primera ronda de playoffs en la historia de la franquicia mientras los Spurs han llegado las Semfinales de la Conferencia Oeste por octava vez consecutiva.

New Orleans juega por primera vez unos playoffs desde el 2004 mientras San Antonio defiende su título de campeón y ha clasificado a la postemporada por 11 años consecutivos.

A primera vista esta serie favorece ampliamente a los Spurs, quienes podrían hacer un trabajo rápido frente a los inexperimentados Hornets, como lo hicieron contra los Suns y continuar su camino hacia el quinto título en 10 años.

Es un pronóstico descenete, solo hasta que entramos hablar de Chris Paul. CP3 aplastó con claridad a los Mavericks, incrementando sus números de temporada regular 21 puntos, 11 asistencias y 4 rebotes, para promediar 24.6 puntos, 11 asistencias y 5.6 rebotes.

Podemos añadir el hecho que los sorprendentes Hornets tienen la ventaja de local en la serie tras ganarle a San Antonio el título de la División Suroeste, el primero para la franquicia, ambos equipos finalizaron con el mismo récord 56-26, pero los Hornets tenían a su favor el factor de desempate.

Habrá muchas preguntas por responder…

Luego de que los dos montruos Shaq y Stoudemire no pudieron hacer nada para contener a Tim Duncan (24.8 puntos, 13.8 rebotes en la primera ronda), ¿Qué opciones tendrá el solitario Tyson Chandler (11.2 rebotes, 1.4 bloqueos vs Dallas) de parar a Duncan?

Chris Paul corrió a su antojo frente al veterano Jason Kidd, pero ¿Qué pasará cuando tenga corriendo a su lado a alguien igual o más rápido como Tony Parker?

¿Quién será más impredecible en la serie Manu Ginóbili (18.2 puntos frente a los Suns) o David West (22.6 puntos antes los Mavs)?

Luego de vencer a Dallas y a Phoenix, tanto los Hornets como los Spurs se han ganado del apellido de “Contendores” en los playoffs. Ahora veremos quien podrá vencer al otro.


Notas de Primera Ronda
Publicado por Mauricio Mendoza. Abril 24 a las 4:31 PM

NBAE/Getty Images
CP3 se convirtió en el primer jugador de la NBA en lograr al menos 30 puntos y 10 asistencias en sus primeros dos juegos de los Playoffs.
19 equipos se han recuperado de un déficit de 2-0 en la historia de los Playoffs. El año pasado hubo dos. Utah Jazz venció 4-3 a los Rockets luego de caer en los dos primeros juegos en la primera ronda del 2007. Igualmente los Cleveland Cavaliers se repusieron a un 0-2 en las Finales de Conferencia para vencer 4-2 a los Detroit Pistons.

Dwight Howard de los Orlando Magic se convirtió en el Segundo jugador en los últimos 31 años en lograr un 20-20 (al menos 20 puntos y 20 rebotes) en dos juegos consecutivos de Playoffs, mientras su equipo lidera la serie 2-0 frente a Toronto. El último jugador en lograrlo fue Kevin Garnett con los Timberwolves quien tuvo dos juegos 30-20 y 20-22 en a primera ronda de playoffs frente a los Nuggets en el 2004.

Chris Paul de los New Orleans Hornets se convirtió en el primer jugador de la NBA en lograr al menos 30 puntos y 10 asistencias en sus primeros dos juegos de los Playoffs. Antes de Paul el último jugador en lograr esta hazaña fue Steve Nash en las Semifinales de la Conferencia Oeste del 2005 frente a los Mavericks. Michael Jordan es el único jugador en lograr esta marca durante tres juegos consecutivos. Jordan lo logró en la primera ronda de los Playoffs cuando su equipo los Chicago Bulls enfrentó a los Cleveland Cavaliers.

New Orleans no gana en Dallas desde la temporada 1997-98. La última victoria fue el 24 de enero de 1998 en el antiguo estadio de los Mavericks. Nunca han ganado en el nuevo American Airlines Center.

Con la victoria 122-107 de los Lakers sobre Nuggets y en donde Kobe Bryant marcó 49 puntos y repartió 10 asistencias, el No. 24 de Los Angeles se convirtió en el primer jugador en lograr al menos 40 puntos y 10 asistencias desde que Tracy McGrady lo hubiera conseguido en el 2001 (42 pts, 10 asis).

Los Boston Celtics son el único equipo que durante la temporada regular tuvieron un promedio diferencial de puntos en dobles dígitos, ganándole a sus rivales por un promedio de 10.3 puntos. Boston con la serie a su favor 2-0 frente a Atlanta ha ganado los dos enfrentamientos por un promedio de 21.0 puntos. El juego 3 es el próximo sábado en Atlanta.

Monday
Oct. 26
Rosters set for opening day

Tuesday
Oct. 27
Start of 2009-10 regular season

Saturday
April 18
2009 NBA Playoffs begin


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